OBESIDADE INFANTIL: Factores ambientais podem determinar doenças mesmo antes do nascimento


De acordo com um estudo realizado nas Universidades de Newcastle e de Bristol, ambas no Reino Unido, pessoas que se tornaram obesas ao longo da vida já apresentavam, desde o nascimento, diferentes marcas no seu código genético. O estudo foi publicado na quarta-feira na revista PLoS One.

Os nossos genes podem provocar mudanças sem que o código genético seja alterado. Isto é  uma mudança epigenética, que é diferente de uma mutação. Factores epigenéticos determinam se os genes funcionarão ou não, e o modo como irão fazê-lo. As mudanças podem ser causadas ao longo da vida por factores ambientais como a poluição ou pelo estilo de vida como exercício físico e tipo de alimentação.

Os autores do estudo concordam com a eixtência de algumas provas de que esses factores alteram a regulação do genoma  mesmo antes do nascimento. Factores como uma dieta pobre da mãe ou tabagismo materno durante a gravidez poderão predispor uma criança à obesidade ou a outros problemas de saúde.

Os investigadores analisaram o cordão umbilical de 179 bebés observando em especial os 24 genes conhecidos por estarem ligados ao peso corporal e concluíram que crianças com obesidade ou sobrepeso aos nove anos de idade apresentaram, ao nascer, diferentes padrões epigenéticos em nove desses genes, quando comparados com crianças de peso normal.

"Isto sugere que o nosso DNA possa ser marcado antes do nascimento e essas marcas poderiam ser indicadores do nosso peso posterior", afirma Caroline Relton, coordenadora do estudo. "Embora tenhamos descoberto uma associação entre esses genes e o peso na infância, precisamos de mais estudos para determinar a influência da expressão dos genes e descobrir se alterar padrões epigenéticos é uma forma de tratar a obesidade".

Fonte: http://Veja.abril.com.br
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