O que diz a microflora intestinal da nossa saúde?

Conhecer a microflora intestinal humana poderá ser um meio de saber mais sobre o nosso estado de saúde. É nisto que acreditam os investigadores que fazem parte do projecto europeu MetaHIT (Metagenomics of the Human Intestinal Tract), cujo objectivo principal é conhecer os genes das bactérias da microflora intestinal e estabelecer uma associação com algumas doenças que têm aumentado nas últimas cinco décadas na Europa Ocidental, como a doença inflamatória intestinal e a obesidade. Os primeiros resultados da investigação foram publicados na revista Nature de 04 de Março de 2010 (na imagem). Foram recolhidas e catalogadas 160 espécies de bactérias presentes nos intestinos de 124 europeus, uns saudáveis e outros com doença inflamatória intestinal e obesidade. Posteriormente foi feita uma sequência genética combinada de todo o material num metagenoma e encontraram-se diferenças entre a microflora de pessoas saudáveis e doentes. Aguardamos, com espectativa, mais conclusões deste estudo que terminará em 2012.
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